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  • 「拼經濟」向來是許多台灣政客的口頭禪,也是不少人民投票選擇的唯一標竿。只不過,台灣版的「拼經濟」經常過度短視,甚至是毫無事實和數據基礎的騙選票的口號,結果到頭來是賠了夫人又折兵。光看台灣過去二十多年來,為了貪圖中國的廉價勞力而把台灣的製造業和經濟,甚至連國安也給陪葬下去;換到的只是少數大財團和老闆飽脹的荷包,以及人民失業或長年低薪的痛苦。

    所謂「生財有道」應該是做我們所愛,和愛我們所做的事;不論是個人還是社會整體,能在適當的時間以正確心態做該做的事,好康的回報才會隨之而來。最近在全球叫好賣座的好萊塢電影《火星人》,就是一個灰姑娘般的「拼經濟」的故事。

    話說自十月初在戲院上映之後,電影《火星人》(Martian;台灣譯為《絕地救援》)的票房紀錄在美國連續兩週排名第一。影片的製作預算是1億8百萬美金,電影在上映兩個多禮拜後(17天),全世界票房已超過3億美元了。而且不僅僅是商業價值的獲利,絕大多數的影評都對《火星人》豎起了兩隻大拇指。

    所有這些令人印象深刻的結果和經濟效應,都是來自一本免費的網路小說。

    安迪·威爾(Andy Weir)所撰寫的原著書名就是《火星人》。他的父親是一位粒子物理學家,而他自己的背景則是電腦科學;安迪目前的工作是軟體工程師。若用「心血結晶」來形容他這本書一點也不誇張,為了寫這本小說,為了要盡可能符合現實以及現有的科技基礎,安迪花了三年的時間研究和學習天文、軌道力學、和太空歷史等等所需的背景知識。在近日接受訪問時安迪表示,他多年來就很想寫一本著重於科學知識的科幻小說。事實上,《火星人》也許是「科幻」小說,但書中的科學錯誤非常的少【附註】。即使是美國 NASA 的太空人和科學家們,也都對安迪·威爾的書印象深刻並大為讚賞。

    《火星人》書中的主角馬克·瓦特尼(Mark Watney),他和其他五名太空人在火星執行任務時,因風沙暴而被迫撤離提早返回地球,結果馬克在陰錯陽差之下被誤判殉職。等到他發現自己幸運生還的時候,馬克也受困於一個距離地球有5千萬公里遠的荒蕪星球。整體的故事情節相當簡單,但其中的科學卻相當複雜,包括植物學、數學、化學、和機械工程等等;然而故事不僅萬分精采又充滿幽默,讓人不忍釋手,讀者們仿若身歷其境伴隨著主角馬克,經驗一次又一次的驚險與失敗和克服困難的心路歷程。誠如作者安迪所言,這是一個生存的故事,是一個人類挑戰大自然的故事。

    一旦安迪開始下筆,《火星人》是以連載的方式PO文於他個人的網站,一次發表一個章節,免費提供給公眾閱讀。他的第一稿大概有三千名左右的讀者,據安迪所言,這些人跟他差不多一樣,都是超級書呆子:但也因為他們的批判和指正,把安迪所強調的符合科學基礎和事實的原則更推進一步。每當安迪犯了任何的錯誤,讀者們就會發聲矯正;正也因為是網路電子書,讓他能夠不斷改寫,直到《火星人》的科學和技術細節完備無缺。

    全書完成後在眾多讀者的要求下,安迪藉著網路公司亞馬遜(Amazon)發行了《火星人》的電子書(Kindle版);他的原始定價是美金99分(不到一塊錢),因為這是亞馬遜規定的最低價格的規則,結果《火星人》的Kindle版很迅速的爬上了亞馬遜暢銷書排行榜的首位。不久之後,書商、出版社、和電影製片廠就找上門了。《火星人》也因此從「虛幻」的網路世界,發展到現在有實體書、有聲書、以及好萊塢叫好又叫座的科幻電影。

    有人曾經問過安迪,為何不一開始就賣書呢?何苦當初要把自己苦心著作的書,免費提供給公眾享受?安迪回覆,作為一位軟體工程師,他的薪水和生活已經很不錯了,更何況他做的是一件他深愛的事。

    做我們所愛,和愛我們所做;不論是個人還是社會整體,能在適當的時間以正確心態做該做的事,好康的回報才會隨之而來。這裡要附帶一提的是,《火星人》是安迪·威爾的第一本書。

    參考資料:

    How'The Martian' Became A Science Love Story (NPR)

    A Survival Guide to Mars (Wall Street Journal)

    【附註】《火星人》書中的科學相當精確,最大的錯誤其實是就在書的一開頭,也就是主角馬克·瓦特尼和他的太空人夥伴在火星上遭遇到的沙塵暴。事實上,火星的大氣是地球的兩百分之一的密度。因此雖然他們碰到的是每小時150公里的火星沙塵暴,但因為空氣過於稀薄,所以太空人們真正的感覺,其實會像是一陣溫柔的微風。安迪·威爾當然也知道火星沙塵暴也不會造成任何傷害的事實,但他就是需要一個戲劇性的切入點。然而,從另一方面而言,他所故意犯下的錯誤,也成為教育公眾了解這個科學事實的機會。 


    原文刊登於:火星人「拼經濟」(2015-10-22鄭麗伶)

    延伸閱讀: 心是孤獨的星球 (倪國榮)  


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