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  • 經濟學人資訊社(EIU)在10月6日公布2015年安寧療護品質評比 (死亡質量指數Quality of Death Index報告),台灣再度以排名全球第6,完勝排名第14的日本。上次在2010年的評比,台灣也是亞洲第1。

    然而,此時此刻,全國有超過6千人躺在醫院的病床,長期依賴呼吸器維生,身上有氣管內管或氣切管、鼻胃管、尿管、點滴管、洗腎管等等管路。他們的意識大多數是不清楚,不認得家人,不知道今夕是何夕。

    他們能夠與外界溝通的訊息,通常只有一條心跳產生的波形圖;當它成為一直線,就代表可以拔掉各種管路,離開醫院的時候到了。去年,他們的健保醫療費用超過300億。

    相較之下,去年健保用10億做安寧療護(Palliative care),全國只有800多張安寧病床可以提供住院安寧照護,其餘的接受居家安寧只有5千多人。即使接受居家安寧的病人,有半數因家屬不忍病人瀕死的痛苦,只好送到醫院往生。末期病人能夠在家善終是少之又少。

    反觀日本,大力推行「在宅醫療」,就是以病人的家為中心的醫療。醫師到病人家裡治療,隨時接聽家屬照護上有問題的電話,甚至臨終時陪伴病人走最後一哩路,必要時給予藥物減輕瀕死的痛苦。讓8成以上的末期病人在家善終,是日本安寧療護努力追求的目標。

    名不副實的評比

    日本至今沒有安寧相關法律,也沒有「不施行心肺復甦術同意書」可以簽署。因為對末期病人而言,安寧療護是基本人權,是醫療常規,何須立法;不施行心肺復甦術是不要傷害折磨病人,這是醫學倫理的基本原則,何須同意。

    所以,在法律完善度、健保涵蓋率、醫療費用負擔、醫院病床數與非意外死亡人數比率的這些評比指標,台灣都勝過日本,也勝過全世界大多數的國家,才得以名列前茅。但是,實質上台灣的安寧療護品質遠不如日本,無效醫療橫行,植物人比例世界第1,才是事實。

    如何才能讓台灣的安寧療護落實,真正贏過日本呢?筆者認為最關鍵的是,我們的道德價值觀必須改變

    醫院不應該把病人當作印鈔機,不管醫療是有效、無效、有意義、沒意義,有錢賺最重要;醫師在治療病人時,應該設想如果這位病人是自己,想要的治療是什麼;病人家屬不要因捨不得放手,不要因有健保,醫療費用負擔是免費或廉價的,而堅持用維生設備讓病人活著,但可能是活得沒有尊嚴,活得生不如死。

    醫院沒有貪婪,治療將心比心,活得要有尊嚴,死亡回歸自然,唯有這些道德認知成為社會共識,並化為實際行動時,安寧療護才有可能落實。到時,終於,我們才不會因名不副實的評比而感到慚愧。

    原文刊登於:安寧療護 台灣與日本的對決(2015-10-09 吳育政)  

    延伸閱讀:

    新加坡連氏基金會和英國經濟學人智庫2015年死亡質量指數報告排名

    無效的醫療 有效的經營(吳育政) 


    公民意識 / 社會觸角

       
  • 友人的叔叔來醫療諮詢。詢問病情,主訴:腰酸3個月,不知是腎不好,有腎結石?還是腰椎長骨刺等酸痛,病急亂投醫,他一會兒聽誰介紹,去看腎臟科,一會兒,又去看那位名醫,一會兒又去看中醫,差不多看了5-6位醫師,到現在還在排檢查,不知病因。

    這種病人很多,非常典型。自己當醫師,決定去掛哪一科,大醫院醫師通常也很忙,沒仔細問診,就開始排檢查,一拖就是1-2個月。 

    這是健保沒有落實家庭醫師制度的後果,病人應先經過家醫科醫師診斷後,依病情需要,再轉介到醫院。現在呢!病人四處看診,既找不出病因,又浪費醫療資源。在美國,病人不經家醫科醫師轉介,幾乎不可能到眼科、皮膚科、肝膽胃腸科、心臟科、泌尿科就診。 (2015-10-09 一智)

     

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