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  • 《紐約時報》上看到美國威斯康辛州的州長,上任不久,就迅速提出為撙節預算而削減赤字的預算案,取消州政府僱員工會要求提薪以及其他福利的集體談判權,因此槓上公務員工會,這一舉動激怒了工會和民主黨活動人士,引發大規模不滿抗議以及罷免運動。工會和自由派運動人士於是推動罷免投票,但也有相當比例的居民贊成該項做法,值此經濟不景氣之際,公職人員的福利必須受到管制。

    由於爭論激烈,讓平常和睦相處的朋友也壁壘分明。為了消除大家的爭議,該州州民於是簽名,請願公投罷免(recall)州長,同時也有幾位議員也在此次被罷免公投之名單內。由於州長在上任一年多就把州政府去年36億美元的財政赤字轉為今年的9千萬美元盈餘,公投結果顯示:州長留任,公職人員的福利必須受到管制。透過削減支出、減少政府員工的退休金和福利,選民支持不以增稅來平衡政府預算。

    若干威州選民說,在民間部門多數勞工根本沒有退休金的情況下,讓工會勞工扣抵退休金和健保的比例增加,才算公平。

    而在同一時期,另外兩個加州的城市聖荷西與聖地牙哥也舉行了類似議題的公投——減少市府公職人員的退休福利,以挽救市政府的赤字。在聖荷西有70%的人同意通過,而在聖地牙哥有66% 的居民贊成,把這一則新聞拿給同事看,同事也說「那我們也可以啊」!是啊!人民心中都有想要做主人的聲音!

    對於「罷免」,這篇報導用recall這個字很有意思,在美國食品藥物管理局或產業界,使用這個字是指「召回」,當產品有瑕疵,不堪使用,尤其會造成健康風險或危及使用者性命安全時,就必須召回 recall,就像豐田汽車前幾年因煞車問題,必須全球召回一樣。

    政治人物若不適任,尤其應該儘早處理,以免造成全民福祉的損失。真羨慕美國有公投及罷免這樣好的機制,且又可以真正落實。


    普世價值 / 公民行動

       

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